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15/11/2021 Actus

Un sixième podium en autant de courses pour l’Alpine Elf Matmut Endurance Team!

BAHREÏN, Golfe Persique, 15 novembre 2021 - De l’abnégation et beaucoup de talent. Voilà ce dont a une nouvelle fois fait preuve l’Alpine A480 de l’Alpine Elf Matmut Endurance Team, emmenée par Nicolas Lapierre, André Negrao et Matthieu Vaxivière, à l’occasion des Huit heures de Bahreïn. 

Disputée sur le même tracé que la précédente, cette sixième et dernière course de la saison voyait la formation tricolore arborant les couleurs de Elf mettre en application les enseignements tirés la semaine passée. Si bien que Matthieu Vaxivière démontrait les progrès effectués en signant le troisième meilleur temps des qualifications, avec un écart réduit sur la pole position par rapport à vendredi dernier. L’excellente forme de l’Alpine A480 se confirmait en course, avec le départ canon de Nicolas Lapierre qui se payait le luxe de prendre les commandes au nez et à la barbe des Toyota, et de les conserver pendant neuf tours. Hélas, un problème technique au niveau de la commande de boîte de vitesses le contraignait à un passage aux stands, et si ses mécaniciens réalisaient l’exploit de solutionner le souci en seulement sept minutes, l’équipage n’en repartait pas moins au-delà de la vingtième place. Là encore, il allait prouver sa pointe de vitesse, sa détermination, en même temps que son incroyable fiabilité, pour remonter tambour battant vers le haut du classement. Sa prestation majuscule était récompensée à vingt-trois minutes de l’arrivée lorsqu’il finissait par s’assurer une troisième place méritée, pour conclure en beauté une première saison réussie dans la catégorie reine dite Hypercar.

« Nous avons réalisé un très bon début de course avec Nicolas, analysait Philippe Sinault, le Team Principal de l’Alpine Elf Matmut Endurance Team, mais le scénario a pris une tournure différente puisque nous avons rencontré notre premier et unique souci de fiabilité de la saison. Après avoir perdu sept minutes seulement dans le garage grâce au formidable travail de nos mécaniciens, nous nous sommes imposé l’objectif de poursuivre notre série de podiums puisque la troisième place était toujours à notre portée. Nous avons continué à attaquer pour la décrocher, mais nous savons aussi qu’il aurait été de toute façon compliqué de faire mieux à la régulière. Nous devons donc tous revoir notre copie pour proposer davantage de concurrence à l’avenir. Je veux avant tout retenir que l’équipe a franchi un cap dans tous les niveaux cette saison ; en posant des fondations solides pour le futur. Je tiens à les remercier pour leurs efforts et leur dis bravo pour cette première campagne en Hypercar. »

Le point au championnat

Ce sixième podium consécutif en autant de courses du championnat du monde FIA d’Endurance vaut à l’Alpine Elf Matmut Endurance Team de terminer en dauphin de Toyota chez les constructeurs, tandis que Nicolas Lapierre, André Negrão et Matthieu Vaxivière ont conclu leur excellente saison en troisième position du classement général réservé aux pilotes.

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