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12/10/2021 Actus

Astier – Ruel au finish!

ANTIBES, France, 12 octobre - Théâtre de la sixième manche du championnat de France des rallyes, le rallye d’Antibes a souri à l’Alpine A110 Rally développée par Signatech.

Son agilité et son équilibre hors pair y ont effet fait merveille. Avec une première victoire absolue de la marque dieppoise dans la discipline depuis 1978 et pas moins de quatre exemplaires classés dans le top dix final. Parmi eux, les équipages Saunier – Vauclare et Astier – Ruel ont été les grands animateurs du Trophée Alpine Elf Rally. Déjà vainqueur à deux reprises cette saison (Mont-Blanc et Cœur de France), le premier cité était le premier à dégainer, prenant d’emblée les commandes, avec un écart qui allait culminer à 19’’3. Pendant ce temps-là, le second, déjà vu sur l’Alpine en début de saison au Monte-Carlo, et qui effectuait pour l’occasion une pige dans le Trophée, faisait parler sa connaissance des propulsions pour monter progressivement en régime sur les spéciales sélectives de l’arrière-pays d’Antibes. À coup de meilleurs temps (onze au total contre quatre à Saunier), le pilote ardéchois allait refaire petit à petit son retard et mettre Saunier sous pression. En délicatesse avec ses réglages, ce dernier finissait d’ailleurs par y aller de sa touchette dans la célèbre spéciale de la Couillole, à un chrono du but. La messe était dite: le binôme Astier – Ruel s’imposait pour 3’’2 au terme d’un mano à mano de toute beauté qui aura tenu en haleine les suiveurs! Le podium du Trophée était complété par Jean-Luc Roché et Jessica James, tandis que Michel Bonfils et René Belleville terminaient en quatrième position après un passage par le Super Rallye.

Le point au Trophée

En l’absence de Nicolas Hernandez – Candice Melocco, vainqueurs au Rouergue et principaux rivaux jusqu’alors, Julien Saunier et Frédéric Vauclare font la bonne opération du week-end au classement provisoire, malgré leur échec sur le fil pour le gain du succès. Ils sont seuls leaders avant la dernière manche du Trophée Alpine Elf Rally au rallye du Var (26-28 Novembre).