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24/09/2021 Actus

Panis Racing et Cool Racing à la fête!

FRANCORCHAMPS, Belgique, 24 septembre - Cinquième et avant-dernière manche de la saison d’European Le Mans Series, le meeting de Spa-Francorchamps (Belgique) a vu les équipes aux couleurs de la compagnie TotalEnergies briller une nouvelle fois. 

Sous une météo sèche et ensoleillée, le festival débutait dès la séance de qualifications, avec la pôle position signée par l’Oreca 07 n°37 du Cool Racing, emmenée par Charles Milesi, le nouvel équipier de Nicolas Lapierre et Alexandre Coigny. Il allait se poursuivre en course, avec notamment le Panis Racing (Julien Canal – Will Stevens – James Allen) qui s’adjugeait une superbe troisième place, dans la droite lignée de sa récente victoire à Monza et son podium aux 24 Heures du Mans, non sans avoir tremblé jusqu’au bout. Alors en lutte pour le podium à bord de son Oreca 07 n°65, James Allen était victime d’un accrochage, ce qui obligeait son équipier Will Stevens à une fin de course d’anthologie, pour s’emparer de la dernière marche du podium. Le Panis Racing devançait le Cool Racing, quatrième et large vainqueur en LMP2 Pro-Am grâce à son trio Nicolas Lapierre – Alexandre Coigny – Charles Milesi. Le succès était même total pour le Cool Racing, avec la deuxième place en LMP3 de sa Ligier JS P320 n°19 pilotée par Nicolas Maulini, Matthew Bell et Niklas Kruetten.

Un résultat qui les rapproche du sacre, malgré la pression de la concurrence victorieuse ce week-end, pour le plus grand plaisir de Nicolas Lapierre, son patron-pilote « Ce week-end a été fantastique et nous avons brillé dans tous les championnats dans lesquels nous sommes engagés. Charles a effectué de très bons débuts, obtenant la pole position et réalisant d’excellents relais. Nous sommes vraiment heureux qu’il nous ait rejoints. Nous étions en route pour un podium au général mais le Full Course Yellow en toute fin d’épreuve ne nous a pas aidés. Nous sommes néanmoins enchantés de remporter la victoire dans la catégorie Pro-Am. L’équipage de la n°19 a également réalisé une belle prestation avec une deuxième place et un nouveau podium. Ils conservent la tête du championnat avant la dernière manche de la saison et j’espère que nous allons pouvoir remporter le titre. Notre Ligier JS P320 devrait être plus adaptée au tracé de Portimao, et nous allons faire le nécessaire pour obtenir un très bon résultat et gagner le titre. » À noter enfin la présence dans les Ardennes belges, dans le cadre de son développement intensif, du prototype électrique-hydrogène Mission H24 dont TotalEnergies est l’un des partenaires majeurs via l’élaboration d’une station de ravitaillement mobile. Aux mains de Stéphane Richelmi, l’un de ses pilotes essayeurs, il a participé aux essais libres officiels au sein du peloton de la Michelin Le Mans Cup.

Le point au championnat

Après sa victoire à Monza (Italie), ce podium belge vaut au Panis Racing de réaliser une excellente opération comptable. L’équipe chère à Olivier Panis talonne désormais G-Drive Racing pour le gain de la deuxième place au championnat. Même verdict du côté du classement provisoire des pilotes. Le dernier rendez-vous de la saison aux 4 Heures de Portimao (23-24 octobre) promet donc d’être show ! Il sera également décisif pour le Cool Racing, désormais deuxième des championnats teams et pilotes Pro-Am à la faveur de son premier succès de la saison et leader de ceux de la catégorie LMP3.