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Réservées aux voitures de type « Le Mans Prototypes » et « Le Mans Grand Tourisme », l’European Le Mans Series compte trois catégories : LMP2, LMP3, LMGTE. Le championnat sacre chaque année les pilotes et écuries vainqueurs de chacune des trois classes. Les vainqueurs de chaque catégorie remportent également une invitation à participer aux 24h du Mans de l’année suivante. Une nouveauté toutefois en 2021, avec l’introduction d’un classement LMP2 Pro/Am, à la fois pour les pilotes et les équipes, dès lors qu’un pilote Bronze fait partie de l’équipage.

LMP2

Antichambre de la division reine du Championnat du Monde d’Endurance FIA WEC Hypercar, elle constitue la plus haute catégorie au sein de l’ELMS. En raison de ses performances élevées (châssis monocoque carbone fourni par Dallara, Ligier Automotive, Oreca ou Riley Tech/Multimatic et moteur V8 4.2 L Gibson atmosphérique de 536 chevaux) et de ses coûts contenus, elle est très prisée des équipes indépendantes. Depuis cette année, Goodyear est l’unique manufacturier de pneus de la catégorie. Enfin, chaque équipage doit être composé au minimum d’un pilote « Argent » ou « Bronze ».

LMP3

Destinés à former à l’Endurance, les LMP3 constituent la première marche pour ceux qui désirent s’initier au pilotage d’un prototype. Ils proviennent de quatre constructeurs différents, à savoir Ligier, Duqueine Engineering, Ginetta et Adess, tandis que le groupe motopropulseur (moteur, boite de vitesses, électronique) exclusivement fourni par Oreca, offre une puissance de 455 chevaux. Michelin est le fournisseur de pneus désigné.

LMGTE

Les voitures de Grand Tourisme s’inscrivent dans la tradition de l’Endurance, et font le bonheur des amateurs comme des pilotes patentés. Pour être homologuée, une GTE (E pour Endurance) doit être issue d’une voiture de route construite à 100 exemplaires (25 pour un « petit constructeur », 300 pour un châssis carbone). La version « course » conserve les formes du modèle « civil » dont elle est issue, et les performances entre les différentes marques sont équilibrées grâce à une balance de performances.

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